История происхождения лошади

Эволюция лошади

Современная лошадь относится к семейству лошадиных, к которому принадлежат также ослы и зебры. Семейство лошадиных относится к отряду непарнокопытных, к которому также относятся тапиры и носороги, все они – потомки отряда кондиляртров, давно вымерших первобытных млекопитающих, ставших предками всех копытных.

 

Благодаря ископаемым останкам стало возможным выявить некоторые аспекты 60 млн. лет эволюции лошади, включая то, как она приспосабливалась к изменениям окружающей среды. История лошади начинается с эогиппуса, который жил в Северной Америке в эоцене. Он был некрупным, размером с небольшую собаку, жил в лесу, питался листьями. Эогиппус передвигался по мягкой почве, у него было четыре пальца на передних и три на задних ногах с мягкими подушечками, как у собак. Вероятно, у него была покровительственная окраска, помогающая прятаться от хищников. В олигоцене появились сначала мезогиппус, затем мерикгиппус, именно тогда впервые произошли значительные изменения строения: ноги стали гораздо длиннее, спина – прямее, а само животное – крупнее. Один палец на передних ногах исчез, таким образом, на всех ногах их стало по три.

Этапы развития лошади

Наиболее существенный этап эволюции произошел в миоцене, когда предки лошадей стали степными животными. Эти изменения условий среды отразились на строении зубов, которым теперь предстояло пережевывать траву, а не листья деревьев, удлинилась шея и ноги. Средний палец стал больше и сильнее, в итоге превратившись в копыто, а два остальных — редуцировались и перестали касаться земли.

В это время семейство лошадиных достигает своего расцвета: появляется множество разных подсемейств. Однако большая часть их вымирает, а следующим звеном между эогиппусом и современной лошадью становится плиогиппус. Он жил приблизительно 10 – 5 млн. лет назад, у него были длинные ноги, на каждой по одному пальцу, защищенному копытом. Лошадь, какую мы знаем сейчас, появилась около 1 млн. лет назад.

Все представители современного семейства лошадиных – быстрые бегуны, опирающиеся только на один палец (копыто); все они социализированные травоядные животные.

Считается, что современные лошади восходят к 3-м первоначальным типам, возникшим в различных условиях среды. В Северной Европе жили родоначальники тяжеловозов. Примитивная азиатская дикая лошадь дожившая до сегодняшнего дня, была открыта в 1881 г. Н.М. Пржевальским (названа в его честь). В Восточной Европе жил более утонченный тарпан.

К моменту одомашнивания лошади человеком возникли четыре подвида: два типа высокорослой лошади и два типа пони. Пони первого типа (с северо-запада Европы) напоминал современного эсмурского пони. Пони второго типа (север Евразии), крупнее и тяжелее, похожий на современного хайлендского пони. Лошади третьего типа были немного крупнее, но более легкого телосложения и приспособлены к жизни в жарком климате. Считается, что к этому типу близка ахалтекинская порода. Лошадь четвертого типа (западная Азия) – самая маленькая, но самая утонченная, как и ее потомок – каспийский пони.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *